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 Que Colette no esté abierto el día 21 de diciembre es tan inconcebible como inevitable. En las últimas dos décadas, es justo decir que ningún otro destino minorista ha permanecido tan consistentemente fresco, tan deseable, tan lleno de sorpresas, y tan singularmente lúdico como la boutique dirigida por Colette Roussaux y su hija, Sarah Andelman, en 213 Rue Saint-Honoré. Juntas, las mujeres representadas por dos círculos en Pantone 293 C azul presentaron una visión global que tuvo una enorme influencia incluso cuando permanecieron inquebrantablemente discretas. Con el cierre de la tienda, un cierto latido en el centro de París dejará de existir, y si esto suena demasiado dramático, es un sentimiento compartido por muchos de nosotros, sin importar si nuestras interacciones han sido profesionales o personales.

Desde que me mudé a París en 2011, mi apartamento ha estado en la misma calle que Colette. Cuando alguien pregunta dónde vivo, es mi punto de referencia, un punto de referencia fácil. He visto a fanáticos incondicionales acampar durante la noche para zapatillas de deporte o relojes de Apple; aceras adelantadas por multitudes con la esperanza de atrapar a Pharrell Williams o Drake fuera de servicio; las pantallas de las ventanas se transforman de una increíble instalación a otra en el transcurso de las horas de cada domingo. Cuando el viento sopla de cierta manera, Air-Colette, el familiar aroma a higo de la tienda, se acerca a mi puerta. No pasa un día sin que pueda ver la acción de pasada.

Por supuesto, esto no es lo mismo que pasar 20 años dedicados a la tienda como lo han sido Roussaux y Andelman, junto con un puñado de empleados que han trabajado allí desde el principio (de un total de más de 750). Con el piso superior de la tienda tomado por Saint Laurent, donde un piso de piedra recién instalado, paredes negras y muebles modernos de mediados de siglo han dejado muy poco rastro de Colette tal como lo conocemos, el traspaso parece demasiado real. Tal vez por eso el Water Bar de la planta baja, donde entrevisté a Andelman por primera vez hace cinco años, parecía nostálgico y tranquilizador cuando nos pusimos al día recientemente. En aquel entonces, ella dijo que nunca abrirían otro lugar y que nunca se lo venderían a nadie más. En estos días, se necesita una gran cantidad de integridad para mantenernos firmes en esos principios. Pero en el transcurso de dos conversaciones, Andelman transmitió cómo la tienda mantendrá sus valores, su ambiente y, sí, su selección especial de merch, hasta el final. Más allá de eso, queridos Sarah y Colette, seremos azules sin ustedes.

Sarah Andelman en Nueva York.
Sarah Andelman en Nueva York.Foto: Phil Oh

En estos meses desde el anuncio, ¿ha pasado el tiempo volando?

Si y no. Hemos estado yendo sin parar con tantos proyectos. Es cierto que no me doy cuenta de que el cierre es en unos pocos días. En este momento, todavía se siente como si estuviera muy lejos.

¿Ha habido un aumento notable en las ventas en estas últimas semanas?

Sí. No sé los números, pero incluso sin hacer ningún análisis, veo las colas todos los días, con tanta gente comprando la vela Colette. En el Water Bar el pasado fin de semana, la gente estuvo haciendo cola durante una hora y media solo para conseguir una mesa. Es casi aterrador pensar cuántas personas querrán almorzar el último día.

¿La mercancía está disminuyendo gradualmente?

Todavía estaba haciendo pedidos esta mañana, y les dije a las marcas que si podían entregarlas de inmediato, las tomaría. Quiero que los clientes lleguen el día 20 a las 11:00 a.m. y todavía puedan ver una tienda completa. Continuamos recibiendo algunos excelentes productos de Saint Laurent. Acabamos de recibir un acertijo y recibiremos un calendario. Lanzaremos un vinilo de compilación con Travis Scott, quien estará aquí.

Antes de julio, habían habido rumores. ¿En qué momento decidiste con finalidad?

No puedo recordar una fecha exacta. Hubo un cierto momento en el que comenzamos a darnos cuenta de que 20 años es una buena edad. O bien era que necesitábamos cambiar todo y comenzar de cero porque no era tan reciente como queríamos, o simplemente volteamos la página y comenzamos otra cosa.

La idea de invitar a ciertas marcas a establecer sus propios espacios en la planta superior en los últimos meses: ¿fue útil?

Sabía que no quería hacer pedidos de la forma habitual, porque no podríamos tener las ventas de invierno en enero. Siempre es un desafío con las entregas [a lo largo de la temporada]. Pero fue increíble descubrir cómo podíamos vender en el piso y hacer grandes números de una manera que nunca podríamos tener como tienda multimarca, desde el día de apertura de Balenciaga hasta Sacai, Thom Browne y Chanel. Trabajo tan duro para hacer esta combinación de marcas; Pasé mucho tiempo en las salas de exposición, y cada una de estas marcas puede vender mucho más. Por supuesto, fueron proyectos especiales, pero fue realmente interesante.

Entonces, para ser claros, ¿están retirando por completo el nombre de Colette?

Sí.

Algunos flashbacks

Si se le pide que describa Colette a alguien que no esté familiarizado con ella, ¿qué le diría?

Lo interesante es que es la misma descripción que hace 20 años. Es un lugar en París donde traemos todo lo que nos gusta de la moda, el diseño, la belleza, una combinación de estas cosas, además de un restaurante en la planta baja que está abierto todo el día y un espacio de galería donde cambiamos las exposiciones cada mes. Si lo desea, es una propuesta de lo que creemos que es más emocionante en este momento.

¿Tenías clientes desde el primer día, en 1997?

Recibimos mucha atención de la prensa francesa, porque no había nada como esto, por lo que la gente estaba emocionada. Hubo personas que dijeron que esto no duraría más de seis meses, que era imposible. Y es verdad que algunas personas tenían miedo de entrar porque parecía una galería, tan limpia en diseño con un objeto aquí, un jarrón allí. Había muchos más objetos de los que tenemos ahora. La prensa también dijo que todo era caro. Pero solía dar ejemplos a la prensa de que teníamos brazaletes en goma impresa de un artista en Nueva York que costaba un franco.

Siempre pareció que eras ambivalente acerca de ser el centro de atención, ¿pero quizás las redes sociales no te dieron otra opción?

Para Colette, incluso si tuviéramos nuestro sitio web, Instagram ha sido increíble. La gente realmente podría seguir cómo recibimos nuevos productos y qué hacemos cada día. Para mí, personalmente, siempre trato de decir que no hay retratos, pero luego la gente tomaba una foto en la primera fila. Al final, me di cuenta de que era inútil tratar de ocultarme. Además, cuando ves a personas en la tienda como Monsieur Lagerfeld y Pharrell Williams, que dicen sí a las fotos. . . . Nuestro objetivo siempre ha sido dejar que la boutique hable. No es que me negara, incluso hace 20 años, nunca rechacé una entrevista, pero por lo general rechazo un retrato. Creo que lo que hizo Martin Margiela sería imposible hoy en día: no ser visible. Incluso Daft Punk, conoces sus caras. No intento esconderme ni estar presente. Supongo que trato de ser amable.

El impacto de la tienda

Deja Colette como uno de los minoristas más influyentes del mundo. ¿Pensamientos?

Nunca tratamos de ser influyentes. Estoy feliz de que la gente piense esto, por supuesto. Pero, por el contrario, a veces, he rechazado productos que podrían ser muy comerciales o influyentes porque simplemente no es, cómo decir, nuestra taza de té. Siempre miramos todo sin  a priori ; observamos lo que está sucediendo y elegimos llegar a nuestro cóctel.

Usted ha apoyado a muchos artistas, colaborando regularmente con Kevin Lyons, Jean Jullien, Darcel y Tiffany Cooper, como algunos ejemplos, además de contar con artistas bien establecidos, como Nobuyoshi Araki, cuyo trabajo está a la vista ahora. ¿De qué manera ha sido eso importante para ti?

Son creativos, y queremos ganar un poco de esa creatividad. En Colette, respiramos gracias a los demás. Tan pronto como vea a alguien haciendo algo grandioso, quiero traerlo aquí, incluso si parece demasiado tarde y lo he visto en otro lado. Mi objetivo es tener estas cosas que amo. Un genio como Pharrell, ya sea creando su colaboración con Moncler o su propia línea, seguiría diciendo que estaba muy agradecido con nosotros. Pero es todo lo contrario; Tengo tanta suerte de que estos artistas existen y que estaban emocionados de hacer algo aquí.

¿Qué pasará con Air de Colette?

Le dimos luz verde a Lola James Harper y su fundador, Rami, para continuar produciéndolo. Se llamará L’Air de 213 Rue Saint-Honoré, y él hará la vela y el aerosol de la habitación. Entonces, si algunas personas son realmente adictas al aroma, estarán felices de saber que aún pueden encontrarlo.

Las marcas establecen su propio listón alto para estar en Colette, y la gente visita la tienda sabiendo eso. ¿A dónde van todos ahora?

Espero que las marcas lo hagan por sí mismos. Simplemente tienen que hacerlo sin pensar en nosotros. Tienen que hacerlo por respeto a sí mismos y a sus clientes: existir para ser diferentes a los demás, y hacer cosas con un sentido de creatividad. Hay grandes tiendas en Nueva York, Los Ángeles y Tokio, por lo que ahora también lo harán para esta distribución. Pero también, las personas pueden pensar más en general: un proyecto divertido en una galería, hotel o restaurante, incluso. París, también, no es lo que solía ser hace 20 años. Hay muchos lugares geniales para hacer eventos.

Los Regulares

¿Tienes un cliente más regular?

Hay algunos que vienen regularmente por la belleza o la música. Pero sin duda, para el Water Bar, tenemos personas que vienen todos los días o todos los sábados. Dijeron, «¿A dónde vamos a ir?» Pero tal vez Marco [el gerente] abrirá un lugar. Y encontrarán sus nuevos lugares. El mundo continuará cambiando.

Entre el personal, algunos que han estado allí desde el principio, ¿alguno de ellos se ha reunido?

Sí, internamente, ha habido parejas que se conocieron y tuvieron bebés. ¡Más de uno!

¿Es cierto que Karl Lagerfeld sigue viniendo la mayoría de los sábados cuando está en la ciudad, que es uno de sus clientes habituales?

Por supuesto. Y él está muy molesto.

La perspectiva familiar

Volviendo a cuando Colette abrió por primera vez, ¿tenía usted su propio plan B si optó por no continuar en la tienda?

No me di cuenta cuando abrimos, pero unos años después, mi madre le dijo a alguien que ella había abierto Colette para mí, y me di cuenta de que era verdad. Ella realmente lo abrió para que pudiéramos trabajar juntos. No había un plan B. Mi escuela estuvo aquí y ha sido el regalo más fabuloso: una aventura día tras día para desarrollar todos estos proyectos. Me siento tan afortunada por la libertad que he tenido aquí.

¿Crees que tu madre esperaba que fueses tan dedicada como lo ha sido ella?

Esa es su naturaleza. Ella siempre ha sido así. Ella no está al 100 por ciento, está involucrada en un 1,000 por ciento en todo. Pero ella no estaba haciendo nada más. Y se ha convertido en su vida. Cada vez que insisto en que debería tomarse un tiempo, ella dice que no. Pero ella no lo haría como lo hizo si no lo disfrutara.

¿Ha dado alguna indicación de lo que quiere hacer?

Ese es el mayor misterio. Supongo que ella trabajará conmigo cuando lo desee. Y cerrar completamente Colette llevará algo de tiempo. Pasará tiempo con [mi hijo] Woody. Y luego veremos.

¿Hasta qué punto crees que entiende el negocio familiar, ahora que tiene 5 años?

No creo que se haya dado cuenta todavía. Seguro, echará de menos entrar y comprar un pequeño caramelo en la caja registradora o en un pequeño juguete. Y espero que no se enoje mucho en 20 años, diciendo: «¡Podría haberlo corrido!». Si eso sucede, lo alentaré a que comience algo por sí mismo, algo diferente. Pero yo, no podría haberlo hecho sin mi madre. Mi madre no es alguien a quien puedas reemplazar. Y le diré lo mismo.

El barrio

Por lo general, se observa que la llegada de Colette ayudó a atraer minoristas de alta gama a la calle. Pero, ¿cómo era este tramo de la Rue Saint-Honoré en aquel entonces?

No fue como si abriéramos en el medio de la nada. Fue muy central para París. Era solo el medio de la nada para la moda. Todavía era como un pueblo. Era una farmacia en lugar de Chantal Thomass; una tienda de noticias donde MAC o Jo Malone están ahora. En lugar de Teoría, había una panadería.

Algunos han sugerido que el quartier cambiará una vez que te hayas ido.

No es como si estuviéramos dejando un espacio vacío; Saint Laurent traerá tráfico. Todavía hay carnicero y pescadero en la calle. Está más allá de nosotros que el barrio cambie, y eso es emocionante. Sé que todos están preocupados de que pueda ser como Avenue Montaigne. Pero con el perfil en este momento, no creo que eso pueda suceder, al menos no durante 10 o 15 años.

Próximos pasos

Tú y tu madre seguiréis siendo dueñas del espacio de la tienda. ¿Qué hace que Saint Laurent sea un buen inquilino?

Realmente hemos tenido una historia divertida con Saint Laurent. Montamos La Vilaine Lulu, las ilustraciones originales de Monsieur Saint Laurent, que pudimos reimprimir como un libro; trabajamos a través de los años con Monsieur [Pierre] Bergé; hemos llevado las colecciones de Stefano Pilati y Tom Ford; por supuesto, estaba el momento Hedi Slimane. Para mí, es una hermosa marca francesa, un nombre tan emblemático. Y recuerde, Monsieur Saint Laurent trabajó con tantos artistas diferentes. Hoy, está Anthony Vaccarello, y espero que esté allí el mayor tiempo posible, porque realmente tenemos una buena relación con él. Sucedió de una manera muy «por qué no».

¿Has mantenido una de cada colaboración a través de los años?

No. Estamos tan, muy mal con los archivos; nos hemos perdido muchas cosas. Mantuve algunos productos. Pero, en general, no tenemos nada. Traté de hacer algo por el sitio web, mostrando cada año, y me di cuenta de que es imposible. Para la próxima semana, estamos haciendo fotos de las ventanas, pero encontré 400 de algo así como 2.000.

¿Esto es decepcionante?

No. Nunca miramos hacia atrás. Siempre se trataba de esperar con ansias el próximo proyecto: qué hay de nuevo y qué hay a continuación. Cuando abrimos, estábamos usando la película de Ektachrome, y un día, mi madre tiró todo porque pensó que no la estábamos usando. Pero está bien, me gusta que la gente tenga sus propios recuerdos de Colette. Y la gente les contará a sus hijos. Pero es un poco loco que después de todo el trabajo que hemos realizado aquí, la gente pueda olvidar.

Solo una idea

Recientemente, en la cumbre Business of Fashion Voices, reveló que se marcará como «Solo una Idea» a medida que explore nuevas oportunidades. ¿Puedes decirnos más?

Creo que es una continuidad sin hacer la compra o tener un lugar fijo. Cuando estábamos trabajando en el proyecto de la tienda con Sacai hace unos meses, repetía: «¿Por qué no haces esto o haces eso?» Y luego decía: «Es solo una idea». Y me di cuenta cuando estaba hablando con Chitose [Abe, fundador de Sacai] que tal vez ese podría ser el nombre.

Suena modesto pero lleno de potencial.

Y además, también se trata del ping-pong de ideas. Me gusta la idea de rebotar en torno a las ideas; necesito algo para empezar.

La gente dice que te mereces tiempo libre. ¿Qué tan pronto comenzarás?

Quiero tomarme el tiempo para desarrollar cada proyecto. Pero no hay tiempo libre; Comenzaré en enero. Y tengo curiosidad por ver qué va a pasar.

Tienes el lujo de elegir lo que quieras.

Me mantendré de mente abierta. Y luego me daré cuenta de lo que realmente puedo hacer, dónde puedo ser productivo o qué no me inspira. Me gusta la idea de hacer cosas no solo relacionadas con la moda. No quiero limitarme. Y creo que de todos estos mundos diferentes, encontraré nuevos proyectos.

Información de la industria

¿Cuál es su sentido de la industria en este momento?

Estamos en un punto de inflexión. Creo que hay espacio para que el sistema funcione de otras formas que no sean shows y showrooms. Está habiendo mucho más interés en las marcas jóvenes que en las marcas de lujo, o en las marcas de lujo que intentan ser como las jóvenes. Las marcas no pueden seguir haciendo lo que solían hacer incluso hace cinco años.

Como minorista después de temporadas durante décadas, por ejemplo, ¿todavía necesitamos esos?

No, es una gota cada mes, todas las semanas. No sé por cuánto tiempo, pero por ahora, eso es lo que cuenta. En Colette, provocamos esto, quizás, porque cada ventana que hacemos es una gota. Es genial tener la primera entrega de la temporada, pero al final de la temporada, todavía necesita que el cliente regrese por otra cosa. Entonces, con cada marca, ha visto más y más colaboraciones, cápsulas especiales. Todavía habrá una colección base, por supuesto, pero si quieres tener cierta energía y dinamismo, es más un ritmo mensual que estacional.

La otra cara es cuestionar cómo consumimos.

Sí, creo que hay dos lados opuestos, y no estoy seguro si es algo generacional. Tengo la experiencia de Streetwear con las zapatillas de deporte de Nike y Adidas que caen cada semana. Estos son los consumidores entusiasmados por cualquier tipo de mercancía. Por otro lado, hay una clientela más comprometida con acciones razonables o sostenibles, especialmente cuando la moda ya no es lo que solía ser con una forma determinada cada temporada. Hay un gran espectro de tendencias, por lo que debe tomar sus propias [decisiones]. Supongo que esta es también la influencia de H & M y Zara. Pero también depende de tu propia billetera y de la frecuencia con la que eliges comprar cosas nuevas.

¿Estos son también los tipos de ideas que desea explorar al comenzar por su cuenta?

Quiero tomarme el tiempo para desarrollar proyectos con conciencia. Es cierto, no se trata solo de una gota más. Muchas veces, hacemos un proyecto rápido, rápido, y luego me doy cuenta de que también podríamos haber hecho algo más. Espero dar sentido a estas colaboraciones y productos. Y creo que la mayoría de las marcas deben marcar la diferencia con lo que hacen.

¿Qué le dirías a alguien que quería abrir su propia tienda hoy?

Estar especializado, para ser realmente más preciso en la oferta. La idea de un poco de todo, algunos libros aquí o artículos allí, además de la ropa, se ha vuelto muy genérica. Es mejor centrarse en lo que quieres decir, hacer las cosas desde tu corazón. Y todas estas tiendas especializadas tienen mucho más alcance en el mercado gracias a Internet.

¿Qué te emociona en la moda en este momento? O tal vez la pregunta es, ¿sigues emocionado por la moda?

Sí Sí. Pero especialmente cuando no solo está vinculado a una celebridad; cuando se trata de creatividad Siempre me emociona un nuevo espectáculo de Noir Kei Ninomiya. Y está la nueva colección de Natacha Ramsay-Levi en Chloé, por ejemplo. La idea de ver-ahora-comprar-ahora-sé que no funciona comercialmente, pero en realidad, cuando vi la precolección de Givenchy, estaba listo para comprar. Tengo curiosidad por saber cómo funciona el modelo de negocios de Moda Operandi, porque creo que hay nuevas formas para que los clientes realicen pedidos anticipados o para dar acceso a los clientes de la misma manera que se da acceso a la prensa para todo lo que se encuentra en la colección. ¿Con qué frecuencia ve una imagen o publicidad para una apariencia que nunca llega a una tienda? Tomaríamos riesgos de hacer cosas que no fueran comerciales y las venderíamos bien. Espero que las tiendas estén dispuestas a correr algunos riesgos. Yo diría eso a las nuevas tiendas:

Au Revoir o Adieu?

¿Alguna posibilidad de revivir a Colette en el futuro?

No sé el futuro, pero hoy, no lo creo. No veo cómo sería posible.

¿Sus propias emociones fluctúan?

La verdad es que no me doy cuenta. No está arriba y abajo porque soy algo así [ gesticula una línea pareja ]. Es importante seguir así para las personas que nos rodean. Y creo que no hay ninguna desventaja. El equipo entiende; ellos conocen a mi madre No hay vuelta atrás. No hay otra posibilidad. Creo que se dan cuenta de cuánto se merece el tiempo libre.

¿Qué vas a extrañar más?

Creo que ya está sucediendo: ¡Extrañaré la forma en que me visto! Porque parte de lo que escojo para la tienda también es lo que escojo usar. Y me estoy dando cuenta de que es difícil comprar en otro lado. Nunca pasé tiempo en otros sitios web, y veo que ahora tienen exactamente las mismas cosas. Incluso las marcas que amo y llevo a Colette, cuando voy a sus tiendas virtuales, no veo las mismas cosas que quiero. Eso será difícil.

¿Alguna parte de esto es un alivio?

Sin lugar a duda. Se sentirá más ligero. Creo que ha sido muy importante trabajar con estas 100 personas en el equipo; son fantásticos y como una familia. Puede llevarles tiempo. Pero también hay algo de alivio por muchas razones diferentes: no tener esta prisa por planificar la próxima ventana, y estar listo para el próximo show en la galería, y organizar el próximo evento. Porque, por ejemplo, nunca quisimos tener una firma de libros que tuviera el mismo aspecto todas las semanas. Queríamos que siempre luzcan diferentes. Y en algún punto, puede comenzar a sentirse como una rutina, y siempre estamos en contra de la rutina. Sí, lo extrañaremos. Pero no sé cuánto se compara con el alivio de no tener que lidiar con todo.

Mientras estuvimos sentados aquí, la gente sigue acercándose a ti y diciéndote adiós. ¿Qué pasa por tu mente cuando sucede eso?

La gente personifica la tienda conmigo o con mi madre. Es su manera de decir adiós a la tienda. Hemos recibido todo tipo de historias y testimonios, e incluso ha habido personas que han viajado de todas partes antes de que cerremos. Definitivamente se está moviendo. Se suponía que un cliente que venía todo el tiempo debía darle a su hija un vestido de Colette para su 18º cumpleaños. Ella tiene 12 años, y estaba devastada. Compró un vestido y se lo dará en seis años. Hay niños que vinieron con sus padres cuando tenían 5 años y ahora vienen solos. Encuentro eso súper dulce.

¿Qué podemos esperar el último día?

En nuestro día de apertura, teníamos mariposas vivas en las ventanas y en el primer piso en jaulas blancas. Si todo sale según lo planeado, tendremos mariposas de nuevo.

Algo más que le gustaría compartir?

Gracias, a todos ustedes, por su interés a través de los años.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.

VIA VOGUE

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